Saturday, 26 March 2011

Kuba Weavings: The Art And Appeal Of Africa's Rug-Like Raffia Textiles

KINSHASA, March 26, 2011 -- It's not always easy to tell the difference between a fabric and a rug.

It should be, of course, thanks to some simple rules of thumb.

For example, fabrics are used for clothing and upholstery, while rugs mostly go on the floor.

And while both are woven, fabrics usually don't have a pile like knotted rugs do.

But then one runs into an extraordinary form of weaving which breaks all these simple rules and makes collectors wonder how to display it when they get it home.

That something is a boldly patterned, pile-cloth which is woven from wool-like palm fibers in the Democratic Republic of the Congo.

It goes by the name of the people who make it: the Kuba.

Most collectors – and this unusual art form has many – elect to display Kuba weavings by hanging them on the wall, like a prized small rug.

But the Kuba people themselves weave the cloth to make ceremonial dresses worn by both men and women.

For them, it is clearly a fabric and one so prized that people wear the dresses only to attend major events like funerals.

When a person dies, he is buried in one of his dresses so his ancestors will recognize him by the family pattern he wears.

Where does one begin to tell the history of Kuba weaving? Perhaps by noting that it is an ancient tradition about which little is known beyond the last hundred years.

The reason for the short time-frame is that unlike other fabrics, the fine palm fibers from which the cloth is made is as degradable as any other plant. Unless it is carefully preserved in dry conditions, it rarely outlasts its own creator's generation.

Here is a grove of raffia palms, showing the size of the leaves from which the fibers are made.

Ephemeral or not, the Kuba weavings are powerful enough that they have long been prized as trade items by other peoples living around the Kuba's home region.

That region is between the Kasai and Sunkuru rivers, in the west-central part of the DR Congo (formerly Zaire), in a vast area of savannah and forest land that is reachable with a long boat journey from Kinshasa to the river port town of Ilebo.

The subgroup of the Kuba considered to be the best weavers of all is the Shoowa. They were recorded as living here as early as the 17th century.

Margaret Blechman, author of "Discover Shoowa Design," a booklet prepared for the Smithsonian Institution's display of raffia textiles at the National Museum for African Arts in 1988, describes the cloths and their creators this way:

"In the past, raffia textiles were used as money. The Shoowa exchanged them for other goods. Raffia textiles are still worn, enjoyed for their beauty, and kept as treasured possessions.

"For men, a woven and embroidered raffia strip may be used as a decorative border on a wrapper worn for special occasions. For women, several squares of raffia cloth sewn together made a wraparound skirt. At funerals, particularly court funerals great numbers of raffia textiles may be displayed to honor the deceased."

Here is a photo of the Kuba court taken in the mid 1900s.

The first Europeans did not reach the Kuba kingdom until 1890. When they did, they were immediately struck by its elaborate codes of ceremony and dress. So much so, that photo sessions with western magazines like "Life" became de rigeur, with Kuba kings using the opportunity to further the reputation of the Kuba as the foremost artists in central Africa.

The massive amounts of decorative bead-work visible in the photo attests to the wealth the kingdom acquired from trade with neighboring peoples.

The beads themselves are a legacy of the European slave trade, when glass-makers first in Venice and later also in several northern cities manufactured vast quantities of decorative beads as exchange currency to use in Africa and the New World. The slave trade, based on the coasts, did not directly reach the interior Kuba lands but the bead-based economy it created spanned the continent.


To make their rug-like fabrics, the Kuba pound palm fibers until they become soft and threadlike and as easy to dye as wool. The loops of the fine threads are trapped between a warp and weft of sturdier fibers using a loom, and the loops are later cut and trimmed to form an even pile.

Each weaver -- it can be a man or a woman – decides individually whether to make a cloth with a uniform design or vary the designs in midstream, even several times. Traditionally, they do not use preliminary sketches.

What all the weavers do have in common is an agreed vocabulary of shapes, each with its name. Here are just a few: an intertwined loop (called Imbol, or basketworking); a hexagon with or without smaller hexagons inside (Iyul, or tortoise); and a triangle with two angled arcs (Lakiik, or eyebrows).

The shapes can be combined to create intricate mazes that constantly surprise the eye by attracting it in different directions.

After Europeans found the Kuba lands, Kuba textiles began to regularly reach art dealers in Brussels and Paris, who sold them as "African velvets" in the 1920s. Among the artists in Paris who saw them in shops or museums and were particularly drawn to them was Henri Matisse.

Matisse, who was born into a family of textile makers and had a life-long interest in both painting and fabrics, hung panels of Kuba textiles along his studio walls next to the bark cloth he brought back from his 1930s trip to the South Seas.

He wrote in letters to his sister that he often looked at the panels for long periods, waiting for design ideas to come to him.

Art historians say that Matisse's correspondence indicates that the Kuba designs may have been the inspiration for the paper cutouts that were his final major works, such as his 1951 'Snow Flowers'.

The website of New York's Metropolitan Museum of Art notes in an article entitled 'African Influences on Modern Art' that in his cutout collages Matisse blends "a vivid color palette with the allover patterning of the textiles to produce abstract floral forms free-floating in space, creating perspectival shifts between foreground and background."

The abstract patterns displayed in Kuba cloth are equally believed to have served as a source of inspiration for artists such as Klee, Picasso, and Braque.

Probably it should be no surprise that in recent years some rug makers have explored recreating Kuba designs in wool and silk.

Here is one example sold by Landry & Arcari in Boston. The "Shoowa" is a 100 knot rug using Tibetan wool, mohair, and silk and woven in Nepal. It is approximately 6 feet by 8 feet 6 inches in size. (See 'Afro-Tibetan Fusion Rugs' at Landry & Arcari's blog.)

#

RETURN TO HOME

#

Related Links:

African Influences In European Art, Metropolitan Museum of Art

The Kuba People, Governors' State University

Kuba Fabrics Online:

Marla Mallet Textiles and Tribal Oriental Rugs

AfricanArt.com

Textiles of Africa

Ethnic Arts

The Niger Bend

Textile Arts

Kanda African Art

#

33 comments:

wamri said...

I would like to become a sponsor/advertiser of this Tea and Carpets website blog

please email me to discuss
my interest

thank you
info@wamri.org

carpet cleaning said...

It would be a very nice experience to be a advertiser of the blog, I would luv to be that, can you contact me at my email: vm9@live.in
thanks !!!

Nancy said...

Hey.. this is a good one..it seems the author knows the subject well. It is a good site indeed. Liked it.eh.. good one. )).

http://www.floorsasap.com/

prom dresses said...

Thanks for sharing this with all of us. Every girl has her most beautiful moment in the life just when you wear your own prom dresses in your wedding.You can visit our site wholesale wedding dresses.cheap wedding dresses have good quality. You can find ball gown wedding dresses,mother of the bride dresses,mermaid wedding dresses,strapless wedding dresses,plus size wedding dresses,beach wedding dresses,bridesmaid dresses,cocktail dresses,evening dressesyour dream. Get your wedding dresses in our wedding dress shop. There are some information on prom dress in our wedding dresses blog such as wedding gown shops,WholesaleWeddingDresses.ca Blog,Casual Wedding Gowns,Designer Bridal Dresses Blog,Party Formal Dresses Blog,Good Evening Dresses Blog,Bridal Dresses Blog,Wedding Dresses Styles Blog. Finally,I hope you have a happy wedding.

Janifer Buston said...

Jaipur Rugs Company – manufacturer of hand knotted wool carpets, hand knotted silk carpets, hand tufted carpets, natural fibers carpets, Tibetan carpets, mats, shags, durries and sumak provides all kinds of designer exclusive rug carpets in India. Visit Jaipur Rugs website http://www.jaipurrugsco.com

Canada Goose Parka said...

Thank you for your nice post, as we know, Fresh toward the Arctic Collection, inspired by our iconic Expedition Parka, the Canada Goose Parkas is acknowledged getting a slimmer and trendy edition, wonderful for that town.Canada Goose Citadel Parka could be the best option toward freezing weather. Features a comparable 4 fleece lined, zippered hand warmer pockets invisible in the rear belonging toward chest and decrease pockets. These a range of pockets are terrific area for storing tiny items. The Canada Goose sales has an adjustable bracing cable tv set inside the hood for support, supplying exceptional defense in considerable wind conditions. With its 625 fill energy lumination duck slicing you are limited getting kept warm, for the coldest of winter days, although nonetheless assisting you sustain a trendy Canada Goose Expedition Parka.

gucci store said...

WOW, IT NICE POST! As we all knows, Gucci type keeps correct to their conventional Italian roots like a horseback saddler and imitation leather works. we are able to say that Gucci Belt Bags may be the most preferred bags within our Gucci Outlet on the web store. The ralph lauren outlet materials is pretty gentle and good which you will really feel a awesome and relieve emotion within the season. each and every 1 who see it for that 1st sight will adore cheap Gucci Bags at once. as nicely as cost from our Gucci outlet store on the web is really aggressive for you, you totally can pay for to obtain it. So arrive on buddy! by no means skip the chance.

steve devis said...

Love the design of rugs.They must be very expensive..There is plenty to gain from the blog post..
Carpet cleaning brisbane

Hua Cai said...

ugg outlet, http://www.uggboots-outlet.co.uk/
futbol baratas, http://www.futbol-baratas.com/
cheap michael kors handbags, http://www.cheapmichaelkorshandbag.in.net/
jordan shoes, http://www.jordan-shoes.us.com/
lebron james shoes, http://www.lebronjames.us.com/
louis vuitton outlet, http://www.louisvuittonoutlet.in.net/
nike free 5, http://www.nikefree5.us/
hermes bags, http://www.hermesbags.co.uk/
canada goose outlet, http://www.canadagooseoutlet.com.co/
links of london, http://www.linksoflondons.co.uk/
timberland boots, http://www.timberlandboots.name/
thomas sabo uk, http://www.thomassabos.co.uk/
ray ban sunglasses, http://www.ray-bansunglassess.in.net/
soccer jerseys, http://www.soccerjerseys.us.com/
cheap jordans, http://www.cheapjordanshoes.in.net/
michael kors handbags, http://www.michaelkorshandbag.co.uk/
cheap jordans, http://www.cheapjordans.us.org/
vans shoes, http://www.vans-shoes.cc/
oakley sunglasses, http://www.oakleysunglassesdiscount.us.com/
parajumpers coats, http://www.woolrichoutletstore.us.com/
asics, http://www.asicsisrael.com/
ray ban sunglasses, http://www.raybansunglass.us.com/
the north face clearance, http://www.thenorthfaceclearances.us.com/
cheap nfl jerseys, http://www.cheap-nfljersey.us.com/
oakley sunglasses, http://www.oakleysunglasseswholesale.in.net/
20151014caihuali

شركة بن طامى said...

شركة تنظيف خزانات بالرياض

شركة بن طامى said...


شركة رش مبيدات بالرياض

شركة مكافحة النمل الابيض بالرياض

شركة مكافحة النمل الابيض

شركة مكافحة الفئران بالرياض

شركة مكافحة الصراصير بالرياض

شركة نقل اثاث بالرياض

شركة نقل عفش بالرياض

شركة تخزين اثاث بالرياض

شركة دهانات بالرياض

افضل شركة دهانات بالرياض

شركة ترميمات بالرياض

شركة بن طامى said...

شركة تنظيف بالرياض

شركة تنظيف خزانات بالرياض

شركة تنظيف شقق بالرياض

شركة نظافة بالرياض

شركة تنظيف بيوت بالرياض

شركة تنظيف مجالس بالرياض

شركة تنظيف موكيت بالرياض

شركة تنظيف كنب بالرياض

شركة تنظيف فلل بالرياض

شركة تنظيف منازل بالرياض

شركة جلى بلاط بالرياض

شركة عزل بالرياض

شركة عزل خزانات بالرياض

شركة عزل اسطح بالرياض

شركة كشف تسربات بالرياض

شركة كشف تسربات المياة بالرياض

شركة مكافحة حشرات بالرياض

شركة بن طامى said...

شركة تنظيف بالرياض

شركة تنظيف خزانات بالرياض

شركة تنظيف فلل بالرياض

شركة تنظيف شقق بالرياض

شركة تنظيف منازل بالرياض

شركة تنظيف بيوت بالرياض

شركة تنظيف مجالس بالرياض

شركة تنظيف موكيت بالرياض

شركة تنظيف كنب بالرياض

شركة نظافة بالرياض

شركة جلي بلاط بالرياض

شركة بن طامى said...


شركة عزل بالرياض

شركة عزل خزانات بالرياض

شركة عزل اسطح بالرياض

شركة كشف تسربات بالرياض

شركة كشف تسربات المياة بالرياض

شركة مكافحة حشرات بالرياض

شركة رش مبيدات بالرياض

شركة مكافحة النمل الابيض بالرياض

شركة مكافحة النمل الابيض

شركة مكافحة الفئران بالرياض

شركة مكافحة الصراصير بالرياض

شركة نقل اثاث بالرياض

شركة نقل عفش بالرياض

شركة تخزين اثاث بالرياض

شركة دهانات بالرياض

افضل شركة دهانات بالرياض

شركة ترميمات بالرياض

Fangyaya said...

mont blanc pens
nike uk
michael kors outlet clearance
ray ban sunglasses
coach outlet
supra shoes
louis vuitton outlet
nike roshe flyknit
polo ralph lauren outlet
pandora jewelry
tory burch handbags
oakley outlet
jordans
tory burch outlet
oakley sunglasses
louis vuitton outlet
louboutin pas cher
nike blazers
jordan retro 3
coach outlet
cheap jordan shoes
hermes outlet
oakley sunglasses
coach outlet online
coach outlet
nike trainers
retro jordans
oakley outlet
cheap oakley sunglasses
toms shoes
hollister clothing store
polo shirts
christian louboutin sale
louis vuitton handbags
kobe 9
giuseppe zanotti sneakers
coach factory outlet
louis vuitton outlet
louis vuitton
nike free run
20167.21chenjinyan

Syanat 3 said...

قم الآن بالتواصل مع فروعنا لمراكز صيانة فريش المعتمدة في مصر حتى تتمكن من الحصول على اقوى خدمات الصيانة التي تحتاجها مثل خدمات صيانة يونيفرسال المتكاملة لاصلاح كافة اعطال الاجهزة الكهربائية .

almyaa almyaa said...

يمكنك الآن طلب كافة خدمات صيانة جليم جاز لاجهزتك الكهربائية من فروعنا المعتمدة لمراكز الصيانة الموجودة في جميع انحاء مصر التي تقدمها الشركة العالمية لخدمات الصيانة المتنوعة .

carriermaintenance said...

تقوم شركة كاريير بتوفير فروعها المعتمدة لمراكز الصيانة في جميع محافظات جمهورية مصر العربية حتى يتمكن العملاء من الحصول على خدمات صيانة كاريير في اسرع وقت ممكن .

Egy Help said...

الآن من خلال التواصل مع شركة ايجي هيلب ستتمكن من الحصول على كافة خدمات صيانة كريازي المتنوعة التي تحتاجها لاصلاح اي عطل يتواجد في اجهزتك الكهربائية المتنوعة على يد فريق متخصص .

happy home said...

تتمتع مع شركة البيت السعيد بخدمات منزلية متنوعه حيث اننا افضل شركة مكافحة حشرات في القصيم فنعتمد على اقوى انواع المبيدات لاباده وقضاء تام للحشرات هذا بالاضافه الى اننا نمتاز بكوننا افضل شركة كشف تسربات المياه في القصيم وذلك لاننا نعتمد على احدث الاجهزة في تحديد مكان التسريب , هذا كله بالاضافه الى اعمال العزل المختلفه فتعد شركة البيت السعيد افضل شركة عزل اسطح في القصيم وتقوم بعزل كافه الاسطح الشينكو واسطح المنازل كما نمتاز بالتخصص في عزل الخزانات حيث اننا افضل شركة عزل خزانات في القصيم كل هذه الخدمات في البيت السعيد باقل التكاليف .

http://www.mnzley.com/company-tanks-isolation-surfaces-qassim/

http://www.mnzley.com/company-tanks-isolation-surfaces-qassim/

http://www.mnzley.com/anti-insect-company-qassim/

almyaa almyaa said...

تابع افضل التفاصيل التي يمكنك التعرف عليها عند التواصل مع صيانه يونيفرسال التي توفر افضل العروض عند شراء الاجهزه الكهربائية المنزلية حيث انها يتم صناعتها علي ايدي مجموعه من امهر المهندسيين والخبراء وباقل الاسعار .

3nod Makka said...

يمكنكم الان الحصول على افضل شركة تنظيف خزانات بمكة التى تقدم اليكم افضل العروض والمميزات المختلفة من جميع انحاء المملكة العربية السعودية الاننا نقدم افضل فريق من العملاء المتخصصون فى كافة تنظيف خزانات بمكة , وباقل الاسعار التى لا تقدمة اى من الشركات الاخرة

Syanat 3 said...

الان من خلال صيانة وايت ويل وايضا من خلال صيانة وايت وستنجهاوس تستطيع ان تحصل علي افضل خخدمة صيانة في جميع انحاء جمهورية مصر العربية علي اعلي مستوي من خلال افضل خدمات الصيانة في جميع انحاء مصر.

carriermaintenance said...

يمكنكم الان الحصول على افضل الخصومات التى تقدمة اليكم صيانة كاريير التى تقدم افضل العروض والخصومات المختلفة التى تقدمة اليكم الشركة فى اقل وقت كما الاننا نقدم افضل ما لدينا الان

almyaa almyaa said...

يمكنكم الان الحصول على اكبل الصيانات فى مصر , من صيانة جليم جاز التى تقدم افضل العملاء النتخصصون فى العديد من المميزات والخصومات التى تقدمة اليكم , خدمتنا الان متوفرة من توكيل جليم جاز للحصول علية يمكنكم الان التواصل معنا

anti.insects7@gmail.com said...

تستطيع ان تنسي الحشرات تماما من خلال الشركة الفرنسية اشهر شركة مكافحة الحشرات في جميع انحاء جمهورية مصر العربية علي اعلي مستوي فنحن نعتبر اكبر شركة متخصصه في مكافحة حشرات بمصر والوطن العربي بأكمله.

Syanat 3 said...

خدمتنا الان متوفرة وباقل الاسعار الممكن من صيانة تكنوجاز التى تقدم افضل العروض والخصومات وايضا لدينا افضل صيانة فى مصر صيانة باناسونيك التى تقدم افضل ما لديها الان .

Egy Help said...

نقدم الان افضل صيانة فى مص من صيانة توشيبا الاول فى جميع المحافظات كما اننا نقدم افضل العملاء المتخصصون فى فك وتركيب جميع الاجهزة الكهربائية لعدم العطل مرو اخرة , وباقل الاسعار الممكن

Unknown said...

الان من خلال صيانة يونيون اير علي اعلي مستوي تستيطع ان تحصل علي اقوي خدمات صيانة غسالات وثلاجت من خلال افضل فريق مهندسين وعمال صيانة في جميع انحاء جمهورية مصر العربية تواصلوا معنا الان من خلال مراكزنا في جميع انحاء مصر.

almyaa almyaa said...

يمكنكم الان الحصول على افضل الاستخدمات من صيانه يونيفرسال التى تقدم افضل ما لديها من الاستخدمات , كما انة توفراليكم العديد من قطع الغيار المختلفة , ويوجد لدينا افضل فريق من العملاء المتخصصون فى كافة انواع صيانة يونيفرسال

karmed said...

نقدم الان افضل انواع قرميد التى تقاوم العديدمن درجات لحرارة المختلفة , كما انهم من اهم الانواع المتخصص فى الديكورات , كما ان المملكة العربية السعودية تهتم بالعديد من الديكورات من طوب وقرميد لاننا لدينا انواع قرميد وطوب المختلفة التى نقدمهم اليكم , وباقل الاسعار الممكن

asphaltksa said...

نقدم الان افضل شركة اسفلت في جميع انحاء المملكة العربيه السعودية حيث اننا نحاول ان نبقي في قمة شركات المقاولات علي اعلي مستوي من خلال افضل خدمات وافضل فريق عمل لدينا في شركتنا يعمل علي مدار الاسابيع والاشهر لخدمتكم علي اعلي مستوي

karmed said...

نقدم الان افضل انواع قرميد وطوب التى تعد من اهم تصميم الديكورات فى الممكلة العربية السعودية الانة من اهم انوع طوب وقرميد , كما اننا نقدم افضل الانواع من قرميد , وباقل الاسعار